علم

Virgin Galactic تصل إلى الفضاء وهي خطوة أقرب إلى السياحة الفضائية

[

Virgin Galactic تصل إلى الفضاء وهي خطوة أقرب إلى السياحة الفضائية

مصدر الصورة: صورة واشنطن بوست لجوناثان نيوتن

يعمل العاملون في مقر Virgin Galactic على متن مركبة فضائية

أطلقت شركة Virgin Galactic سفينة فضاء على ارتفاع يزيد عن 50 ميلاً يوم الخميس لتصل إلى تعريف إدارة الطيران الفيدرالية للفضاء واستولت على هدف بعيد المنال بالنسبة إلى الشركة التي أسسها ريتشارد برانسون والتي تريد يومًا ما أن تطير سياحًا عبر الغلاف الجوي.

على الرغم من أنها لم تصل إلى المدار ، فإن الرحلة كانت أول إطلاق لمركبة فضاء من تراب الولايات المتحدة مع البشر على متنها للوصول إلى حافة الفضاء منذ أن تقاعد المكوك الفضائي في عام 2011. ويفتح فعليًا حقبة جديدة في رحلات الفضاء البشرية ، واحدة حيث تعمل الشركات لإنهاء احتكار الحكومات للفضاء منذ فترة طويلة ، بهدف الدفع بسرعة أكبر.

على الرغم من أنه كان مجرد خدش أدنى حافة حيث يعتقد الكثيرون أن الفضاء بدأ ، فإن الإطلاق كان له تداعيات هائلة على صناعة متنامية تهدف إلى تحليق المدنيين بشكل منتظم. كانت الرحلة جريئة ومحفوفة بالمخاطر ، وبعد حادث تحطم مميت منذ أربع سنوات ، يذكرنا بجريئته في حقبة ماضية من رحلات الفضاء البشرية.

يأتي ذلك في وقت لا تزال فيه ناسا مجبرة على الاعتماد على روسيا لتحريك روادها إلى المدار وتواجه انتقادات بأن كرهها للمخاطرة قد حل محل الجرأة الشابة التي ساعدت في وضع الرجال على سطح القمر.

مع رحلة الطيران في الصباح البارد بعد وقت قصير من شروق الشمس ، يمكن أن يزعم فيرجن وجود ميزة في سباق رحلات الفضاء البشرية حيث يعمل عدد من الشركات ، بما في ذلك سبيس إكس ، بلو اوريج وبوينغ ، على تطوير مركبة فضائية قادرة على نقل الناس.

مع اثنين من الطيارين محنك في قمرة القيادة – مارك "فورغر" ستوكي و سي جيه Sturckow – تم نقل المركبة المعروفة باسم SpaceShipTwo إلى ارتفاع حوالي 43،000 قدم من قبل الأم. ومثل القنبلة ، تم إطلاق المركبة الفضائية في السقوط الحر قبل أن يشعل الطيار المحرك ، مما يدفع المركبة الفضائية أسرع من سرعة الصوت.

وسرعان ما اتجهت السيارة صعودًا إلى الأعلى ، حيث كانت تسير في السماء نفسها فوق صحراء كاليفورنيا حيث قام تشاك ييغر أولاً بكسر حاجز الصوت في عام 1947. ووصلت المركبة الفضائية إلى ارتفاع 51.4 ميلاً ، لتصل إلى سرعة قصوى في 2.9 ماخ قبل الهبوط والهبوط في ميناء الفضاء للشركة في Mojave.

على الأرض ، شاهدت مجموعة من المتحمسين للصحافة والفضاء ، بما في ذلك برانسون وضيوفه الرحلة ، مائلة رؤوسهم نحو السماء.

واحتضن برانسون وهو يرتدي سترة مبطنة بالجلد ابنه بينما كانت المركبة الفضائية تسير صعودا وتحدث معلق عن الارتفاع.

وقال للصحفيين بعد مرور 14 عاما على الوصول الى هنا. دموعنا ودموعنا الحقيقية ولحظات فرحنا. الدموع اليوم دموع الفرح. "ربما كان الأمر كذلك لدموع الارتياح أيضاً. عندما تكون في برنامج رحلة اختبار لشركة فضاء لا يمكنك أن تكون متأكداً تماماً بنسبة 100٪."

وقال ستاكي ، الطيار القيادي في البعثة ، إنه كان يسير بسلاسة كما كان من الممكن له أن يحقق انتصارا كبيرا عندما عادت المركبة الفضائية إلى الأرض ، وقال: "كان ذلك أمرا لا يصدق". رؤية "السماء المظلمة كانت رائعة. كل شيء كان يعمل بشكل رائع … كان لدينا الكثير من الوقود الإضافي. كان لدينا متسع من الوقت للنظر حوله."

تمتلك شركة Virgin Galactic ما يقرب من 700 شخص دفعوا ما يصل إلى 250،000 دولار لمهرجاناتهم شبه المدارية – أكثر من 560 شخصًا ممن كانوا في الفضاء. في النهاية ، تريد الشركة أن تطير ستة ركاب في كل مرة. تخطط إدارة الطيران الفيدرالية رسميا لتكريم طيارين رحلة يوم الخميس من خلال منحهم رواد فضاء تجاريين في احتفال في واشنطن العام المقبل.

بالنسبة إلى برانسون ، كان الإطلاق ذروة سنوات من الأحلام النبيلة والنكسات المأساوية حيث سعى لبناء ما يسميه "أول سفينة تجارية في العالم". وأسس فيرجن غالاكتيك بعد أن اشترى حقوقه في عام 2004 إلى التكنولوجيا وراء شركة SpaceShipOne ، المركبة الفضائية التي مولها مؤسس شركة مايكروسوفت بول ألن التي وصلت إلى حافة الفضاء ثلاث مرات في ذلك العام ، ففازت بجائزة الأنصاري X البالغة 10 ملايين دولار لتصبح الأولى سيارة ممولة من القطاع الخاص لنقل البشر إلى الفضاء.

كان إطلاق يوم الخميس أيضًا علامة فارقة رئيسية في صناعة الفضاء التجارية المتنامية ، والتي لم تظهر حتى الآن أنها قادرة على دفع البشر إلى الفضاء بشكل روتيني. لكن هذا قد يتغير قريبا.

كما تخطط شركة Blue Origin ، شركة الفضاء التي أسسها جيف بيزوس ، لسياحة السياح ، على الرغم من ارتفاعها إلى مستوى أعلى مع وجود صاروخ يطلق بشكل عمودي ، وليس بطائرة فضائية. (بيزوس يملك واشنطن بوست.)

ومن المقرر أن تجرى أولى رحلاتها التجريبية مع البشر على متنها في العام المقبل.

وشركة SpaceX ، التي أسستها شركة Elon Musk ، وشركة Boeing ، تتعاقد مع وكالة ناسا على إرسال رواد فضاء إلى محطة الفضاء الدولية ، المختبر الذي يدور في المدار ، في وقت مبكر من العام المقبل.

وكما تظهر محنة فيرجين غالاكتيك ، فإن إنهاء احتكار الحكومة لسفن الطيران البشرية منذ فترة طويلة كان صعباً. على الرغم من الصعاب الطويلة ، بدأ برانسون سعيه إلى فتح الفضاء للجماهير بشغفه المعتاد ، متعهدا بأن الشركة ستتخذ قريباً السياح بالمئات على متن رحلات مذهلة إلى الكون.

لكن مرت سنوات ، عانى البرنامج من التأخير بعد التأخير وفي عام 2014 ، وهو نكسة قاتلة: انفصلت المركبة الفضائية في منتصف الرحلة ، مما أسفر عن مقتل مايكل أسبوري ، الطيار.

وبينما كان المحققون الفيدراليون يحققون في الحادث ، تساءل برانسون ما إذا كان سيستمر ، متعهدا في النهاية بالضغط عليه.

في عام 2016 ، كشف النقاب عن طائرة فضاء جديدة ، أطلق عليها اسم Unity ، وبدأت الشركة برنامج الاختبار الخاص بها مرة أخرى ، ودفعت ببطء المغلف على رحلة تجريبية بعد رحلة تجريبية. كانت رحلة يوم الخميس بمثابة علامة فارقة رئيسية تقول الشركة إنها ستدفعها نحو السائحين القادمين من Spaceport America ، وهي منشأة الإطلاق المستقبلي لشركة Virgin Galactic في نيو مكسيكو. حتى الآن ، قام أكثر من 600 شخص بالتسجيل ، ودفعوا ما يصل إلى 250،000 دولار.

وقال برانسون إنه استثمر نحو مليار دولار من أمواله الخاصة في المشروع. وقال "الفضاء ليس رخيصا".

والآن تتطلع فيرجن إلى بيع المزيد من التذاكر وجعل الشركة قادرة على البقاء تجارياً ، على حد قوله. وقال إنه بمجرد الانتهاء من برنامج الاختبار العام المقبل ، ستنتقل العملية إلى Spaceport America ، المنشأة المستقبلية في New Mexico حيث تنوي أن تطير رحلاتها السياحية. قال برانسون إنه ينوي أن يكون على متن الرحلة التجارية الأولى.

وتقوم الشركة الآن ببناء مركبتين إضافيتين تحسبًا لحدوث انخفاض في السعر والمزيد من الأشخاص الذين يسجلون رحلاتهم.

الهدف النهائي ل Virgin هو بناء سلسلة من الملاحات الفضائية في جميع أنحاء العالم ، "ونحن نعمل عدة مرات في الأسبوع في كل واحدة منها ، ونمكّن عشرات الآلاف من الناس من تجربة الفضاء" ، قال جورج وايتسيدس ، الرئيس التنفيذي لشركة Virgin Galactic. في مقابلة حديثة.

في نهاية المطاف ، تود الشركة تحويل تلك المطارات الفضائية إلى "مراكز مستقبلية لشبكة من نقاط النقل العابرة للقارات" حيث يمكن لسفن الفضاء نقل الناس عبر العالم في غضون ساعات.

وقال إنه على المدى الطويل ، تريد الشركة الطيران "إلى مطارات رئيسية لأن لدينا سيارة مجنحة يمكن أن تتكامل بسلاسة في أنماط المرور".

وقال ان هذا الهدف لا يزال "سنوات طويلة". "ولكن هذا هو التطور – بحيث أنه في نهاية المطاف قمت ببناء خطوة خطوة خطوة واحدة ، وهي القدرة على الانتقال بين القارات في غضون ساعة أو ساعتين."

© واشنطن بوست 2018

<! –

->











الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق